Cinco siglos de la Capilla Sixtina: La máxima obra de Miguel Ángel

En 1512 se inauguró la Capilla Sixtina (imponente complejo arquitectónico construido entre 1471 y 1484, en el Vaticano) con una decoración conformada por pinturas al fresco en las paredes, bóvedas y cúpulas, realizados por los más destacados artistas plásticos de la época como Sandro Botticelli y Pietro Perugino, en los que representan diversas imágenes y pasajes de la Biblia.
Sin duda alguna, es el techo de la Capilla Sixtina, pintado íntegramente por Michelangelo Buonarotti (o Miguel Ángel, 1475-1564), una de las obras pictóricas más admiradas de la historia. El artista, que al principio quiso rechazar el encargo, por su monumentalidad, hizo realidad este ambicioso proyecto tras cuatro años de intenso y riesgoso trabajo. Hasta hoy, millones de turistas de todo el mundo visitan la Capilla Sixtina para apreciar la obra de Miguel Ángel, que ha sido restaurada en más de una oportunidad. Aunque hay otras obras del pintor renacentista en la capilla, la bóveda central es la más famosa, con las 9 escenas del Génesis que plasmó para la posteridad.
En este enlace pueden visitar la Capilla Sixtina y recorrer al detalle sus pinturas, gracias a la magia de la tecnología. Este tour virtual fue creado por estudiantes y profesores de la Universidad Vilanova de Pennsylvania, Estados Unidos. Con un simple movimiento del mouse, puedes pasar por cada una de las pinturas como si estuvieras allí. Disfrútalo.
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Historia Universal y Geografía: La creación de Tanzania (1964)

El continente africano presenta increíbles contrastes al resto del mundo: desde los índices de pobreza más elevados hasta las más altas concentraciones de fauna salvaje y flora exótica que podamos imaginar. Tanzania es uno de los reductos africanos más auténticos, ligados a la naturaleza y poblados de sorprendentes paisajes. Como la mayoría de países africanos, su historia está marcada por la colonización. En el caso de Tanzania, su historia bajo ese nombre se inicia recién en 1964, un día como hoy, con la unión del estado continental de Tanganika (en la costa este de África) y las islas de Zanzíbar.
Pero desde tiempos ancestrales, las tierras de la actual Tanzania han sido cuna de la civilización. Basta mencionar que en la Garganta de Olduvai (una formación rocosa enclavada en la llanura de Serengueti) se hallaron los fósiles humanos más antiguos (3,6 millones de años). Actualmente, este país formado de la unión de dos ex colonias británicas, es uno de los lugares más visitados de África. Sus reservas naturales constituyen un verdadero tesoro del mundo, por su diversidad.
En Tanzania se hablan más de 127 idiomas, aunque la lengua oficial es el swajili. Asimismo, coinciden credos y razas diversas. Aunque predominan los descendientes de las tribus bantúes (africanos de raza negra), provenientes de Tanganika, la población de Zanzíbar (que antes de los ingleses estuvo dominada por el Imperio Persa) es mayoritariamente árabe, de religión musulmán.
En este enlace podemos conocer un poco más la fascinante historia de Tanzania. Y en el video, un increíble safari por el Parque Nacional del Serengueti, al norte del país, donde podemos encontrar la mayor concentración de vida salvaje sobre la Tierra, además de las tribus masái.

Malala Yousafzai: Mártir de la Educación a los 14 años

Mientras que en las culturas occidentales, entre ellas la nuestra, un enorme sector de la población femenina se vanagloria de su “derecho” a convertirse en objeto porque eso le trae éxitos, popularidad y demás superficialidades y en simultáneo, otro sector de mujeres, quizás más grande que el anterior, aun lucha por conquistar derechos civiles, en el Oriente las mujeres siguen padeciendo las más cruentas e irracionales formas de desprecio y discriminación, por parte de grupos que hace tiempo cruzaron la frontera entre el fundamentalismo religioso y la insanía mental.
Es el caso de la pequeña pakistaní Malala Yousafzai, que a pesar de tener solo 14 años de edad, se convirtió en blanco del odio militar de los talibanes, quienes trataron de asesinarla a balazos, cuando ella iba regresaba a casa después del colegio. Este lamentable atentado ocurrió el pasado 9 de octubre y hasta hoy, la niña nacida en 1997 permanece internada en un hospitalde Pakistán, con un proyectil alojado en la cabeza. Aunque los doctores ya la han declarado fuera de peligro, el trauma sufrido será, ciertamente, muy difícil de superar por la precoz activista social.
Los integrantes del movimiento talibán vetan la educación femenina y Malala, desde su blog publicado por la BBC, denuncia desde hace 3 años los intentos de implantar estas normas que afectarían su futuro. Pero el abuso contra las mujeres cometido por los talibanes tiene extremos más oscuros e incomprensibles: castigos como los azotes, las palizas o las lapidaciones son moneda corriente para este grupo, si una mujer osa quitarse la burka, usar cosméticos o zapatos de taco (los pasos de las mujeres no deben sentirse), pretender desarrollarse como profesional y hasta reírse en voz alta. Malala, a su corta edad, tuvo la valentía de enfrentarse a esta situación y hoy atraviesa el momento más difícil de su vida.

Efemérides artísticas: Tres genios de la música y la pintura nacieron un día como hoy

Johann Strauss (hijo), Georges Bizet y Pablo Picasso,
tres genios del arte mundial clásico
El vals vienés En el bello Danubio Azul es considerado una de las piezas más populares de la música clásica, infaltable en matrimonios de todo el mundo, en los que se utiliza como el baile principal de los novios, debido a sus claras connotaciones y sonoridades románticas. Originalmente, fue concebido como una oda musical dedicada al Río Danubio, el segundo más largo de Europa, que nace en Alemania y se extiende a lo largo de 10 países. El creador de esta melodía universalmente conocida como El Danubio Azul (título original en alemán: An der schönen blauen Donau op. 314), Johann Strauss (hijo) nació un día como hoy, en 1825.
Otro gran personaje de la música clásica, el compositor francés Georges Bizet, también nació un 25 de octubre, hace 174 años, en 1838, en París la Ciudad Luz. Bizet pasó a la inmortalidad gracias a la popularidad de su última ópera, Carmen, cuya aria Habanera y la Obertura han sido utilizadas en la televisión y el cine durante décadas. Además, sus diversas melodías son parte del repertorio habitual de grandes cantantes contemporáneos.
Finalmente, Pablo Ruiz Picasso, probablemente el artista plástico más admirado e influyente del siglo 20, creador del cubismo y poseedor de una de las personalidades más extravagantes del universo artístico, nació un día como hoy, en la hermosa ciudad de Málaga (España). Su obra más conocida, Guernica, es una alegoría cubista basada en el terrible bombardeo a la ciudad del mismo nombre, durante la cruenta Guerra Civil Española. Su interpretación ha sido objeto de polémica durante años, pero su valor artístico está fuera de discusión. Desde 1992 se expone en el Museo Reina Sofía de Madrid.
Strauss, Bizet y Picasso, tres genios del arte clásico, de ese arte clásico que no debe perderse en las escuelas porque constituyen una fuente de cultura imperecedera y enriquecedora. Estimulemos a nuestros alumnos a conocer y valorar a estos personajes. Derrama Magisterial te muestra algunos enlaces de interés:
Página oficial de Pablo Picasso: http://www.picasso.fr/es/picasso_pagina_index.php

La ONU cumple 67 años

Sede Central de la ONU (Ginebra, Suiza)
La Organización de las Naciones Unidas (ONU) surgió como consecuencia del reordenamiento mundial producido al finalizar la Segunda Guerra Mundial, con la finalidad de canalizar mejor todo esfuerzo por mantener la paz y el entendimiento mutuo entre los países soberanos del mundo. El 24 de octubre de 1945 se suscribió la partida de nacimiento oficial de la ONU, la llamada Carta de las Naciones Unidas, que fue firmada por 51 países en la ciudad de San Francisco. Su primer Secretario General fue el diplomático británico Gladwyn Jebb (1900-1996), cargo que desempeñó entre 1945 y 1946 para luego cederlo al político noruego Trygvie Lie (1896-1968), quien sí cumplió el período completo de 8 años.
Actualmente, la ONU vive una de sus etapas más tensas en cuanto a su capacidad de influencia positiva en conflictos mundiales. Pero los diversos cuestionamientos que ha recibido por su postura ante las situaciones de Siria, Israel, entre otras problemáticas globales, no han reducido su influencia como organismo internacional que hoy cuenta con 193 países miembros y una serie de agencias especializadas en temas puntuales de gran presencia mundial como UNESCO (para el educación y la cultura), UNICEF (para la niñez), OMS (para la salud), OACI (para la aviación comercial), etc. El actual Secretario General de la ONU – el octavo desde su creación – es el diplomático surcoreano Ban Ki-moon, quien asumió el cargo en 2007.  

Historia Universal: La Guerra de los 30 Años

Quizás uno de los episodios más largos, violentos y trágicos de la humanidad se produjo entre 1618 y 1648, en el continente europeo. La llamada Guerra de los 30 Años tuvo una serie de causas religiosas y geopolíticas, relacionadas a conflictos entre católicos y protestantes, por un lado; y las pugnas por la hegemonía imperial entre países de Europa Central y Europa Oriental.
Un día como hoy en 1648 se firma el Tratado de Paz de Westfalia (región ubicada al noreste de la actual Alemania) que da por finalizado este terrible conflicto, que dejaría más de cuatro millones de muertos durante las tres décadas que duró, según cifras establecidas por diversos historiadores a lo largo del tiempo. Aunque algunos consideran que este fue el último gran conflicto bélico de naturaleza religiosa en Europa, situaciones como la división de Yugoslavia o los enfrentamientos entre los países que formaban la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, en pleno siglo 20, prueban que la intolerancia y la ambición territorial no son, ni por asomo, cosas del pasado.
Este video muestra los antecedentes de la Guerra de los 30 Años, que también podemos leer resumida si hacemos click aquí.