Grandes Personajes de la Humanidad: José Martí (1853-1895)

José Martí¿Quién no ha escuchado la letra de esa popular canción cubana, Guantanamera, que dice: “Yo soy un hombre sincero / de donde crece la palma / yo soy un hombre sincero / de donde crece la palma / y antes de morirme quiero / echar mis versos del alma”? Pues esta es una de las estrofas de Versos sencillos (1891), escritos por José Martí, pensador y poeta cubano de enorme influencia en el pensamiento político, educativo y artístico de América Latina durante el siglo 20. Sus ideas sobre el hombre, sus derechos a educarse y a no ser discriminado, fueron abrazadas por diversos movimientos políticos con orientación socialista, razón por las cuales no son tan conocidos en la actualidad, habida cuenta de que ser “de izquierda” es considerado casi como una enfermedad en ciertos sectores y analistas. Pero el pensamiento de Martí va más allá de estas tendencias que dividen al ser humano en izquierdas y derechas, puesto que apelan a un pensamiento integrador generalizado, humanista, sensible y abierto, sin horizonte más alejado que el de la convivencia pacífica y respetuosa entre pares. Ese es, finalmente, el espíritu de Martí, tantas veces invocado de forma equivocada por intereses políticos. José Martí nació un día como hoy, 28 de enero, en 1853.

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Google cumple 15 años entre nosotros

Un día como hoy fue fundada una de las empresas cibernéticas más importantes de la era digital. En ella, millones de personas en todo el mundo ingresar diariamente en búsqueda de información acerca de personas, historia, entretenimiento, arte, negocios, noticias, etc. Además, sus cada vez más sofisticadas aplicaciones permiten no solo la posibilidad de obtener información de calidad en apenas segundos, sino que además promueve la interacción a través de redes sociales (Google +), colgar y compartir material en audio y vídeo con excelente calidad de reproducción (YouTube), hacer compras a distancia y un largo etcétera. Estamos hablando, por supuesto, de Google, que cumple 15 años de fundación, hoy 4 de septiembre.

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Cinco siglos de la Capilla Sixtina: La máxima obra de Miguel Ángel

En 1512 se inauguró la Capilla Sixtina (imponente complejo arquitectónico construido entre 1471 y 1484, en el Vaticano) con una decoración conformada por pinturas al fresco en las paredes, bóvedas y cúpulas, realizados por los más destacados artistas plásticos de la época como Sandro Botticelli y Pietro Perugino, en los que representan diversas imágenes y pasajes de la Biblia.
Sin duda alguna, es el techo de la Capilla Sixtina, pintado íntegramente por Michelangelo Buonarotti (o Miguel Ángel, 1475-1564), una de las obras pictóricas más admiradas de la historia. El artista, que al principio quiso rechazar el encargo, por su monumentalidad, hizo realidad este ambicioso proyecto tras cuatro años de intenso y riesgoso trabajo. Hasta hoy, millones de turistas de todo el mundo visitan la Capilla Sixtina para apreciar la obra de Miguel Ángel, que ha sido restaurada en más de una oportunidad. Aunque hay otras obras del pintor renacentista en la capilla, la bóveda central es la más famosa, con las 9 escenas del Génesis que plasmó para la posteridad.
En este enlace pueden visitar la Capilla Sixtina y recorrer al detalle sus pinturas, gracias a la magia de la tecnología. Este tour virtual fue creado por estudiantes y profesores de la Universidad Vilanova de Pennsylvania, Estados Unidos. Con un simple movimiento del mouse, puedes pasar por cada una de las pinturas como si estuvieras allí. Disfrútalo.

¿Qué celebrarán mañana: el Día de la Canción Criolla o Halloween?

Siempre se habla de inculcar en los alumnos el respeto y el cariño por los elementos de nuestra identidad nacional. En estas épocas globalizadas, es imposible aislar esa necesaria conexión con lo propio de aquellas manifestaciones culturales foráneas que hoy se practican en todas partes del mundo.
En ese sentido, no se trata de eliminar Halloween por ser extranjero y de imponer el Día de la Canción Criolla por ser peruano, sino de que nuestros jóvenes comprendan que, más allá de los condicionamientos que los medios de comunicación difunden, básicamente con fines comerciales, las nuevas generaciones entiendan de qué se trata cada una de estas “celebraciones” y que conozcan las íntimas conexiones que tiene un vals o una marinera con su propia existencia, para que le dé la misma (o mayor) valoración que le dará a una fiesta de disfraces o a salir a pedir dulces a las calles, mañana 31 de octubre.
Por otro lado, sería interesante que tanto maestros como alumnos, sepamos el verdadero origen del comercialmente famoso Halloween, para comprender cuál es el trasfondo de esta festividad, como elemento vivo de una cultura ajena a nosotros, pero de raíces ancestrales, populares y religiosas.
Derrama Magisterial te ofrece en estos enlaces, las historias relacionadas al Día de la Canción Criolla y a la Noche de Brujas (Halloween), dos expresiones de cultura general que vale la pena conocer y comprender.
En este otro enlace, un punto de vista diferente sobre el eterno debate que plantea la pregunta-título de este post.

Historia Universal y Geografía: La creación de Tanzania (1964)

El continente africano presenta increíbles contrastes al resto del mundo: desde los índices de pobreza más elevados hasta las más altas concentraciones de fauna salvaje y flora exótica que podamos imaginar. Tanzania es uno de los reductos africanos más auténticos, ligados a la naturaleza y poblados de sorprendentes paisajes. Como la mayoría de países africanos, su historia está marcada por la colonización. En el caso de Tanzania, su historia bajo ese nombre se inicia recién en 1964, un día como hoy, con la unión del estado continental de Tanganika (en la costa este de África) y las islas de Zanzíbar.
Pero desde tiempos ancestrales, las tierras de la actual Tanzania han sido cuna de la civilización. Basta mencionar que en la Garganta de Olduvai (una formación rocosa enclavada en la llanura de Serengueti) se hallaron los fósiles humanos más antiguos (3,6 millones de años). Actualmente, este país formado de la unión de dos ex colonias británicas, es uno de los lugares más visitados de África. Sus reservas naturales constituyen un verdadero tesoro del mundo, por su diversidad.
En Tanzania se hablan más de 127 idiomas, aunque la lengua oficial es el swajili. Asimismo, coinciden credos y razas diversas. Aunque predominan los descendientes de las tribus bantúes (africanos de raza negra), provenientes de Tanganika, la población de Zanzíbar (que antes de los ingleses estuvo dominada por el Imperio Persa) es mayoritariamente árabe, de religión musulmán.
En este enlace podemos conocer un poco más la fascinante historia de Tanzania. Y en el video, un increíble safari por el Parque Nacional del Serengueti, al norte del país, donde podemos encontrar la mayor concentración de vida salvaje sobre la Tierra, además de las tribus masái.

"El Coloso de José Díaz": La historia del Estadio Nacional

El Estadio Nacional, antes y después
El Estadio Nacional, principal escenario deportivo de nuestro país, cumplió 60 años de existencia el pasado fin de semana. Esta monumental obra, realizada sobre la base de un antiguo estadio donado por el gobierno inglés, fue inaugurada por el presidente Manuel A. Odría. Ubicado entre la urbanización Santa Beatriz y el Paseo de la República, es conocido como “el coloso de José Díaz” debido a que uno de sus extremos está sobre la calle de ese nombre. Lo curioso es que José Díaz (1764-1829) no es ni peruano ni deportista, sino un militar y político argentino, integrante del Ejército de los Andes, que particípó en la lucha por la Independencia del Perú.
Originalmente, su capacidad era de casi 50,000 asistentes pero luego de la tragedia de 1964, en la cual fallecieron más de 300 personas, se redujo a 45,000. Hoy, el Estadio Nacional luce una imagen diferente debido a la controvertida remodelación iniciada en el año 2008, que concluyera con su reinauguración, en agosto del 2011. El nuevo Estadio Nacional, de diseño y estructuras modernas, tiene actualmente capacidad para casi 40,000 espectadores (sin contar los palcos).
Vea aquí la historia de este emblemático estadio.

Efemérides artísticas: Tres genios de la música y la pintura nacieron un día como hoy

Johann Strauss (hijo), Georges Bizet y Pablo Picasso,
tres genios del arte mundial clásico
El vals vienés En el bello Danubio Azul es considerado una de las piezas más populares de la música clásica, infaltable en matrimonios de todo el mundo, en los que se utiliza como el baile principal de los novios, debido a sus claras connotaciones y sonoridades románticas. Originalmente, fue concebido como una oda musical dedicada al Río Danubio, el segundo más largo de Europa, que nace en Alemania y se extiende a lo largo de 10 países. El creador de esta melodía universalmente conocida como El Danubio Azul (título original en alemán: An der schönen blauen Donau op. 314), Johann Strauss (hijo) nació un día como hoy, en 1825.
Otro gran personaje de la música clásica, el compositor francés Georges Bizet, también nació un 25 de octubre, hace 174 años, en 1838, en París la Ciudad Luz. Bizet pasó a la inmortalidad gracias a la popularidad de su última ópera, Carmen, cuya aria Habanera y la Obertura han sido utilizadas en la televisión y el cine durante décadas. Además, sus diversas melodías son parte del repertorio habitual de grandes cantantes contemporáneos.
Finalmente, Pablo Ruiz Picasso, probablemente el artista plástico más admirado e influyente del siglo 20, creador del cubismo y poseedor de una de las personalidades más extravagantes del universo artístico, nació un día como hoy, en la hermosa ciudad de Málaga (España). Su obra más conocida, Guernica, es una alegoría cubista basada en el terrible bombardeo a la ciudad del mismo nombre, durante la cruenta Guerra Civil Española. Su interpretación ha sido objeto de polémica durante años, pero su valor artístico está fuera de discusión. Desde 1992 se expone en el Museo Reina Sofía de Madrid.
Strauss, Bizet y Picasso, tres genios del arte clásico, de ese arte clásico que no debe perderse en las escuelas porque constituyen una fuente de cultura imperecedera y enriquecedora. Estimulemos a nuestros alumnos a conocer y valorar a estos personajes. Derrama Magisterial te muestra algunos enlaces de interés:
Página oficial de Pablo Picasso: http://www.picasso.fr/es/picasso_pagina_index.php